Wskaźnik masy ciała, czyli BMI (ang. Body Mass Index), to stosunek masy ciała do wzrostu podniesionego do kwadratu = masa ciała (kg)/wzrost^2 (m). Klasyfikacja wskaźnika BMI została opracowana wyłącznie dla dorosłych i nie może być stosowana u dzieci. Dla oceny prawidłowego rozwoju dziecka wykorzystuje się siatki centylowe, które powinny być dostosowane dla danej populacji.

bmi-calculator_where-do-you-stand

Oznaczanie wskaźnika masy ciała ma znaczenie w ocenie zagrożenia chorobami związanymi z nadwagą i otyłością, np. cukrzycą, chorobą niedokrwienną serca, miażdżycą. Podwyższona wartość BMI związana jest ze zwiększonym ryzykiem wystąpienia takich chorób.

Istnieją następujące zakresy BMI:

  1. Norma (20 – 24,9)
  2. Nadwaga (25 – 29,9)
  3. Otyłość I stopnia (30 – 34,9)
  4. Otyłość II stopnia (35 – 39,9)
  5. Otyłość III stopnia (> 40)

Przykład.

Kobieta o masie ciała 70 kg i wzroście 1,65 m.

70/1,65^2= 25,71

BMI tej osoby wskazuje na nadwagę.

Wskaźnik masy ciała jest bardzo prosty w użyciu, jednak nie zawsze jest on obiektywny, zwłaszcza w przypadku kulturystów, których masa mięśniowa może zwiększać zakres tego wskaźnika, sugerując otyłość.